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Cosas Tecnológicas

El viaje espacial de Richard Branson fue para persuadir a otros a unirse

El empresario y multimillonario británico Richard Branson intentó muchas cosas en su vida, desde montar una lancha a motor a través del Atlántico en un tiempo récord hasta intentar viajar por el mundo en un globo aerostático (antes del aterrizaje forzoso).Pero su próxima hazaña puede ser la más convincente hasta ahora: ir al espacio y posiblemente derrotar a un multimillonario. Y el fundador de la startup espacial Jeff Bezos (Jeff Bezos) en el proceso

Este domingo por la mañana, Branson tomará el primer vuelo espacial tripulado de Virgin Galactic con otros cinco.Si todo sale según lo planeado, viajarán a más de 50 millas sobre la superficie de la tierra. En el avión espacial VSS Unity, un vehículo parecido a un avión que será transportado por la nave nodriza antes de llegar a la NASA. considerar Conviértete en la línea divisoria entre el espacio exterior y la tierra.El objetivo es demostrar que el turismo espacial es realmente posible, y en Se espera que durante el viaje de 90 minutos, el ciclista experimente la ingravidez y disfrute de las magníficas vistas de la tierra.

La empresa planea publicar en su sitio web y en Gorjeo, YouTube y Facebook, a partir de las 9 a.m., hora del este.

El turismo espacial ha sido durante mucho tiempo el deseo de Branson. El empresario británico fundó Virgin Galactic en 2004, cuando la industria aeroespacial privada comenzó a ser competitiva. Sus aventuras terrestres a través de Virgin Group incluyeron todo, desde compañías discográficas hasta viajes aéreos. En 2000, el director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, fundó Blue Origin. Dos años más tarde, Elon Musk fundó SpaceX. Durante más de una década, estas empresas privadas han estado compitiendo entre sí, realizando vuelos de prueba y preparándose para enviar humanos, incluidos civiles, al espacio. Al mismo tiempo, la NASA recurre cada vez más a estas empresas espaciales privadas para que realicen su propio trabajo, lo que incluye ayudar a entregar cargas útiles, capacitar a los astronautas e incluso regresar a la luna.

La historiadora de la aviación de la universidad, Janet Bednarek, dijo: “Si quieres que la gente pague por ello, pero si la probabilidad de su muerte es relativamente alta, la mayoría de la gente no lo hará. Esto paga el precio”, dijo Dayton a Recode. “Creo que esta es parte de la razón por la que Branson participó en este vuelo. Demuestra que ahora es seguro”.

Si Branson se lanza con éxito el domingo, será un nuevo hito para Virgin Galactic y acercará a la humanidad a la era del turismo espacial comercial.

Aunque SpaceX y Blue Origin tienen una variedad de otros objetivos, incluida la entrega de cargas útiles a la Estación Espacial Internacional, Virgin Galactic se destaca por su enfoque a largo plazo en el turismo espacial: la idea de que la gente esté dispuesta a pagar mucho dinero tiene la oportunidad de viajar en el espacio. Branson declaró en 2004: “Esperamos crear miles de astronautas en los próximos años, dejar que sueñen con ver la magnífica belleza de nuestro planeta, todas las estrellas gloriosas y una asombrosa sensación de ingravidez desde una gran altura.

En ese momento, Branson predijo que la compañía podría enviar a cinco personas al espacio por solo $ 200,000 y podría enviar miles de astronautas al espacio en los próximos años. En 2019, Virgin Galactic se convirtió en la primera compañía de viajes espaciales que cotiza en bolsa. En junio, la compañía obtuvo la primera licencia de operador emitida por la Administración Federal de Aviación, lo que significa que ahora puede brindar servicios de vuelo a clientes de pago. Branson también lanzó Virgin Orbit, una empresa paralela que lanza satélites en la que también compite SpaceX.

El lanzamiento del domingo significa que Branson y Virgin Galactic están por delante de Bezos y Musk en la carrera espacial privada. Aunque Branson insistió en que no quería derrotar a Bezos y Blue Origin para entrar al espacio primero, Unas horas después de que el CEO de Amazon declarara que despegaría el 20 de julio, anunció su vuelo del 11 de julio.Bezos parece estar al menos un poco enojado con Branson cambiando su fecha de lanzamiento: viernes, Blue Origin Ser sospechoso ¿El vuelo de Virgin Galactic el domingo? En realidad Al espacio, porque técnicamente hablando, el vuelo no cruzó la frontera reconocida internacionalmente, que es la Línea Carmen, que está unas 12 millas más alta que la frontera aprobada por la NASA.

El viaje de turismo espacial comercial de Virgin Galactic se ha encontrado con serios reveses. En 2014, se estrelló un vuelo de prueba del SpaceShipTwo de la compañía, y un copiloto murió y el otro resultó gravemente herido. (La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte más tarde atribuyó el accidente al error del copiloto y “no considerar y prevenir la posibilidad de que un solo error humano pudiera conducir a un peligro catastrófico”). Virgin Group es un conglomerado más amplio que incluye Virgin Atlantic Airways y los gimnasios Virgin Active también tuvieron que superar los desafíos financieros provocados por la pandemia.

Los vuelos espaciales también se enfrentan a problemas de rentabilidad. “Solo unas pocas personas realmente pueden permitirse hacer esto”, dijo Bednarek a Recode. “Si desea expandirse, también debe descubrir cómo reducir los costos, lo cual es difícil de lograr”.

A principios de este mes, Branson dijo que cree que la demanda de viajes espaciales es suficiente para permitir que al menos 20 empresas diferentes compitan en la industria. La compañía dijo que hasta ahora, al menos 600 personas han reservado vuelos futuros de Virgin Galactic, con tarifas estimadas en 250.000 dólares. El año pasado, el director ejecutivo de Virgin Galactic, Michael Colglazier, declaró que cree que la compañía eventualmente puede generar $ 1 mil millones en ingresos y realizar vuelos espaciales regulares, pero señaló que la compañía necesita más aviones espaciales y naves nodrizas para lograr este objetivo.

Incluso si todavía estamos muy lejos del turismo espacial extenso, Branson estará allí pronto: en solo unos días, el CEO de Amazon, Jeff Bezos, planea tomar el cohete BlueOrigin con otros pasajeros. hermano Mark Bezos y un ganador de la subasta no identificado, que ofertó por un asiento de vuelo por $ 28 millones.

Al mismo tiempo, SpaceX planea lanzar su primer vuelo “civil” a finales de este año. A bordo estará el piloto y empresario multimillonario de tecnología Jared Isaacman, quien fundó la empresa de procesamiento de pagos Shift4Payments.

Solo unos pocos cientos de personas han estado en el espacio, pero este número parece estar aumentando rápidamente.