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Cosas Tecnológicas

En un movimiento inusual, el rector de la Universidad de Ithaca se unió a la carrera universitaria de Lauren Powell Jobs

Mientras trabajamos juntos para deshacernos de la sombra del aislamiento y el conflicto étnico durante los últimos 18 meses, ¿qué promesa se hizo a sí mismo?

Lo que he escuchado de muchas personas, y lo que me dije a mí mismo, suena así: Sé real. Elija la influencia sobre el prestigio. Alinear nuestro comportamiento con lo que realmente valoramos.

Tan fácil de hablar o escribir. La vida requiere coraje.

Es por eso que esta semana, cuando supe quién sería el próximo CEO de College Track, quedé impresionado.

El College Track comenzó en 1997, cuando Laurene Powell Jobs y Carlos Watson se dieron cuenta de que el primer estudiante de su familia en ir a la universidad recibió poca orientación sobre cómo ir a la universidad. Hoy, la organización brinda servicios a miles de estudiantes, desde la escuela secundaria hasta la universidad, y promete brindarles hasta 10 años de orientación. En junio, la antigua directora ejecutiva Elissa Salas dimitió.

Esta semana, College Track anunció que Shirley M. Corrado, actualmente la novena presidenta de Ithaca College, se desempeñará como presidenta y directora ejecutiva de una organización sin fines de lucro en Oakland, California. Corrado es la primera mujer estadounidense de ascendencia dominicana en dirigir un colegio o institución universitaria de cuatro años en los Estados Unidos; también es la primera mujer de color en servir como presidenta de la Universidad de Ithaca en el norte del estado de Nueva York, que tiene aproximadamente 6.000 estudiantes.

¿Dejar voluntariamente el cargo de rector de la universidad? Para un líder de la educación superior en ascenso, este no es un camino “habitual”.

Sin embargo, es precisamente porque la historia de Corrado rara vez es ordinaria, por lo que hizo conscientemente otro movimiento inusual. “No voy a hacer una transición”, me dijo por teléfono esta semana. “Pero el año pasado, incluso en las increíbles oportunidades académicas, ha expuesto desigualdades muy grandes”.

Ver que la desigualdad de los estudiantes de bajos ingresos empeoró durante el año pasado se ha convertido en un llamado urgente a la acción por parte de Corrado. Y ella nunca rehuye trabajar duro.

Corrado creció cerca de Sunset Park en Brooklyn y fue hijo de inmigrantes de República Dominicana. Su padre conduce un taxi. Su madre y otras mujeres de su familia trabajan en una fábrica de ropa para bebés. Corrado finalmente crió a sus dos hermanos menores y comenzó a trabajar cuando tenía 11 años. La universidad no parece ser una opción.

Pero una organización emergente llamada Posse Foundation vio algo diferente: potencial. Con la ayuda de Posse, después de graduarse de la escuela secundaria, Collado se encontró a sí mismo y a un pequeño grupo de otros estudiantes de primera generación en un autobús Greyhound a la Universidad de Vanderbilt (Universidad de Vanderbilt) para ir a la universidad.

Esa experiencia y el posterior trabajo de posgrado en la Universidad de Duke cambiaron su vida. Corrado comenzó a abrirse camino, la llevó a obtener un título de posgrado de la Universidad de Duke, ayudó a desarrollar la propia Fundación Posse y se convirtió en presidenta de Ithaca en 2017.

En el proceso, Corrado apoyó a muchos estudiantes, pero aún estaba muy consciente de que muchos estudiantes universitarios de primera generación estaban luchando para enfrentar desafíos que nadie más veía.

Cuando Corrado llegó por primera vez a la comunidad de Ithaca College, innumerables estudiantes se alinearon para estrecharle la mano. Entre ellos se encontraba una joven estudiante latina que charlaba nerviosamente con alguien en español en su teléfono móvil mientras esperaba en la fila. Cuando los estudiantes finalmente llegaron a Corrado, estalló en lágrimas. “Ella dijo: ‘¿Puedo abrazarte? ¡No puedo creer que el director de mi universidad sea dominicano!”, Recordó Corrado. Resulta que la niña compartió su experiencia con su madre por teléfono. “En ese momento, realmente entendí la importancia de representar el futuro de ese estudiante y de muchos otros”, dijo Corrado.

Durante su mandato, Corrado colocó a los estudiantes en el centro de la conversación, con el objetivo de “asegurarse de que todos sientan que tienen un lugar en la conversación y el trabajo”. Reclutó un equipo de liderazgo femenino de primer nivel, incluidas personas de color Kind of y muchas personas que son estudiantes de primera generación. Uno de los nuevos rectores y subdirectores ejecutivos, La Jerne Terry Cornish, se desempeñará como director interino de Ithaca durante el próximo año escolar. En cooperación con Cornwall, Corrado supervisó el desarrollo del plan de Ithaca para los próximos cinco años.

“Desde el principio, el presidente Corrado ha sido un agente de cambio”, escribieron los fideicomisarios de Ithaca, David H. Lisey y Jim Nolan, en una carta a la comunidad universitaria. “Ella le dio a Ithaca College una comprensión profunda de la importancia de hacer que la educación superior sea más accesible y asequible, y por qué esto tiene un impacto tan positivo no solo en los estudiantes y sus familias, sino en toda la ‘gran familia’ de IC”.

Sin embargo, cuando llamó a College Track, Collado volvió a estar profundamente preocupado por la cuestión de cómo romper barreras para la primera generación de estudiantes y crear las condiciones para el éxito en muchas instituciones.

Los valores de Corrado emitieron un voto decisivo. Laurene Powell Jobs, presidenta de College Track, escribió: “Llevará College Track a nuevas alturas, inspirará y empoderará a la próxima generación de estudiantes que están a punto de ir a la universidad para hacer lo que ella ha hecho: perseguir sueños, abrir nuevos caminos y luchando por escalar … “En un comunicado.

“La alarmante realidad es que el talento está en todas partes, pero las oportunidades no”, dijo Corrado. “La visión de College Track encaja muy bien con mis esfuerzos a lo largo de mi carrera y en Ithaca. No puedo ignorar este llamado de servicios y servicios a gran escala”.