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Cosas Tecnológicas

La pandemia es desastrosa para la educación de la primera infancia; tanto los niños como los adultos la sienten

La pandemia es desastrosa para la educación de la primera infancia; tanto los niños como los adultos la sienten

La pandemia prolongada ha destruido todos los aspectos de la educación. Pero el daño al sector de la primera infancia fue particularmente severo. En los últimos 16 meses, los niños pequeños han experimentado frustraciones de aprendizaje y menos experiencias sociales, mientras que sus educadores han soportado el deterioro de las condiciones de trabajo, el estrés causado por la incertidumbre laboral y el deterioro de la salud mental.

Ha habido muchos informes, escritos, observaciones y comentarios sobre estos efectos, especialmente por parte de investigadores. Pero para las familias, los educadores y los líderes de educación infantil, esta información puede resultar desconcertante, complicada e irresistible. En la situación de crisis siempre cambiante, exigente, costosa y que consume mucho tiempo, pocas de las personas que se han beneficiado más de la investigación y las investigaciones sobre el impacto de la pandemia en el sector del cuidado infantil tienen la capacidad de investigarlas verdaderamente. Encontrar soluciones y reflexionar sobre la lectura.

Con este espíritu, un grupo de expertos en la primera infancia de la Universidad de Michigan y el Urban Institute decidió seleccionar y clasificar a otros en su campo. Combinaron los resultados de 76 estudios de alta calidad de los sectores de educación y cuidado infantil durante la pandemia, incluidos estudios realizados a nivel nacional, estatal y local.

El conocimiento que han aprendido refuerza en gran medida las narrativas sobre la educación de la primera infancia que han estado circulando durante la pandemia: está claro que los niños pequeños sufren dolores que pueden tener efectos a largo plazo, y quienes trabajan con ellos se enfrentan a Se trata de una salud mental y dificultades económicas sin precedentes. Sin embargo, el autor cree que combinar estos hallazgos y comprenderlos en un solo lugar no solo puede brindar servicios para las familias de los educadores de la primera infancia y los jóvenes estudiantes, sino también para los encargados de formular políticas, los líderes y otros las personas poderosas brindan servicios.

Christina Weiland, profesora asociada y codirectora de la facultad de la Iniciativa de Política Educativa de la Universidad de Michigan y coautora del informe, dijo: “Lo que es realmente sorprendente aquí es la coherencia de la evidencia, incluso si el impacto es parcial”. “Crisis histórica, oportunidad histórica”. “Muchas cosas no son sorprendentes. Lo nuevo aquí es simplemente la sistematización”.

Impacto en los niños

Un hallazgo casi universal del estudio evaluado por Weiland y sus colegas es que la inscripción en el programa se redujo drásticamente durante la pandemia, una situación que persistió en las primeras semanas y meses de la crisis.

(Crédito: “Crisis histórica, oportunidad histórica”)

En muchos casos, las tasas de inscripción más bajas pueden hacer que los niños pierdan oportunidades de aprendizaje, reducir los ingresos de los operadores del programa de cuidado infantil y reducir el trabajo de los educadores.

Las explicaciones de la caída repentina en la matrícula varían, pero son comunes en diferentes estudios (y regiones geográficas). Algunas familias le temen a este virus. Otros, que de repente trabajaron a distancia o fueron despedidos, decidieron mantener a sus hijos en casa. Algunas personas simplemente no ven el valor del aprendizaje a distancia para un niño tan pequeño. Más importante aún, muchos proyectos están restringidos por restricciones de tamaño de grupo y medidas de distanciamiento social, lo que obliga a menos clases y tasas de inscripción más bajas.

En cuanto a la matrícula, como muchos otros factores de la pandemia, el impacto es desigual. En comparación con los proveedores de atención domiciliaria o domiciliaria, los centros de cuidado infantil experimentan una mayor pérdida de inscripción escolar, y es más probable que quienes no están inscritos provengan de quienes no hablan inglés en el hogar, reportan ingresos más bajos o se identifican como negros o hispanos. Familia o nativo americano.

Quizás como era de esperar, a medida que la enseñanza presencial se vuelve insegura, impopular o no disponible, la cantidad de tiempo dedicado a las actividades de aprendizaje cada semana ha disminuido. Esta tendencia se aplica incluso a los programas que brindan educación a distancia durante los cierres; en un estudio, las familias informaron dos horas de estudio por día, en comparación con aproximadamente seis horas de estudio en las escuelas antes de la pandemia. En otro estudio en Louisiana, los educadores de la primera infancia informaron que el tiempo medio dedicado a interactuar con los estudiantes a distancia era de 5 horas por semana.

(Crédito: “Crisis histórica, oportunidad histórica”)

Los datos de 2020 y la evidencia temprana del año escolar 2020-21 indican que los niños que aprenden temprano enfrentan grandes contratiempos, especialmente los de niños de color y niños de bajos ingresos que están aprendiendo inglés o tienen discapacidades. Esto no solo afectará el rendimiento académico, sino también las habilidades sociales, la inteligencia emocional, la interacción con los compañeros, etc. Es posible que muchos niños pequeños con necesidades especiales no se identifiquen como tales y, por lo tanto, pierdan servicios importantes que podrían haber recibido.

(Crédito: “Crisis histórica, oportunidad histórica”)

La buena noticia, algunas de ellas, es que las clases pequeñas no son necesariamente malas para el aprendizaje y el desarrollo de los niños. Brindan a quienes pueden beneficiarse de ella la oportunidad de recibir una atención y una educación más personalizadas. Muchos proyectos se han orientado hacia el aprendizaje al aire libre cuando se abrieron por primera vez y han elaborado una “nueva normalidad”, que ha demostrado ser de gran beneficio para el cuerpo y la mente de los niños.

Quizás lo más importante es que las familias pasan más tiempo con sus hijos. Muchas personas han jugado un papel directo en el aprendizaje de los niños por primera vez. Según el análisis, el 80% de los padres de niños en edad preescolar leen a sus hijos durante la pandemia, el 62% canta con ellos y el 61% aprende números y letras con ellos, al menos 3 veces por semana. Según el análisis, estos modelos no están aislados por raza, región, capacidad o idioma. Todas las familias informaron que participaron en tales actividades con sus hijos.

“Aunque la pandemia ha causado aislamiento y privación social, también ha acercado a muchas familias”, dijo Phil Fisher, experto en neurociencia y desarrollo infantil, presidente de Philip H. Knight y profesor de psicología. Oregon, en un evento en línea sobre el informe.

Fisher agregó: “La gente no solo dice que los niños dependen más del apoyo emocional de sus padres, sino que los padres también dicen que sus hijos también son una fuente de apoyo emocional durante la pandemia”.

A medida que la relación entre niños y padres se acerca, las familias y los educadores forman sus propios vínculos. La participación de la familia se ha vuelto crucial.

“Sabemos que las familias y las escuelas deben ser socios que apoyen a los niños”, dijo Weiland. “Esto [pandemic] Parece haberlo llevado al límite. ”

Weiland reconoció que esta asociación puede ser necesaria durante la pandemia, pero cree que es un rayo de luz.

“Lo que espero que haga es restablecer las expectativas viables y normales de los padres y educadores para las conexiones entre el hogar y la escuela”, dijo.

Impacto en los educadores de la primera infancia

En general, los centros de cuidado infantil y los proveedores familiares se ven más afectados por la pandemia que los proyectos de escuelas públicas y los proyectos financiados por el Head Start del gobierno federal.

El cierre inicial y la incertidumbre subsiguiente — con respecto a las pautas de reapertura, la disponibilidad de ayuda federal, medidas de salud y seguridad, etc. — causaron confusión y preocupaciones. Los proveedores a menudo no están seguros de cuándo pueden reabrir, cómo deben reabrir y qué requisitos deben seguir una vez que reabren.

Muchas personas informaron que experimentaron inestabilidad financiera, pérdida de ingresos y aumento de los costos de atención debido a las restricciones de clases, el aumento de los precios de los alimentos y los suministros de limpieza, la demanda de equipo de protección personal y una mayor demanda de mano de obra.

Aunque algunos proveedores reciben préstamos del Programa Federal de Protección de Nóminas (PPP), otros proveedores informan que usan ahorros o aumentan la deuda de la tarjeta de crédito para cubrir costos operativos continuos y crecientes.

El autor del informe escribió: “Además de las emergencias de salud pública, la presión económica y la incertidumbre crean condiciones de trabajo desafiantes que dificultan el desarrollo de los niños pequeños y los educadores”.

Esas condiciones de trabajo desafiantes incluyen cambios repentinos de horario, nuevos estilos de enseñanza y deterioro en la salud mental y el bienestar. Muchas personas también necesitan capacitación adicional y desarrollo profesional, incluidos temas como el aprendizaje a distancia, la desinfección adecuada, la participación familiar y la comunicación bilingüe.

“El tiempo extra dedicado a la planificación, la limpieza y el distanciamiento me agota todos los días”, compartió un educador en Virginia.

“Porque yo vivo arriba … siempre que cruce el umbral de mi puerta … está allí. Lo conseguiremos”, dijo un proveedor de viviendas en Arkansas que finalmente contrajo COVID-19.

En resumen, la pandemia ha complicado los desafíos de trabajos que ya eran difíciles. Muchos educadores de la primera infancia carecen de seguro médico patrocinado por el empleador, y los riesgos para la salud y la seguridad del COVID-19 hacen que muchas personas tengan miedo de sus elecciones. Los cierres frecuentes y prolongados, la disminución de las tasas de inscripción y las nuevas normas que rodean el distanciamiento social han ejercido presión económica sobre los proveedores y educadores. Para muchas personas, la capacidad de demostrar que los beneficios que obtienen al participar en la educación de la primera infancia pueden contrarrestar los riesgos que asumen a diario se ha vuelto cada vez más frágil.

(Crédito: “Crisis histórica, oportunidad histórica”)

Estos y otros factores hacen que los educadores de la primera infancia informen que están más ansiosos, abrumados y estresados, y creen que todos estos tienen un impacto negativo en su capacidad para brindar atención y educación de alta calidad a sus hijos. Durante la pandemia, los trabajadores del cuidado infantil y los maestros de preescolar experimentaron un aumento significativo de los síntomas de depresión y otras afecciones de salud mental, y con frecuencia no pudieron buscar ayuda.

Durante la pandemia, aumentó la depresión entre los educadores de la primera infancia en Virginia. (Crédito: “Crisis histórica, oportunidad histórica”)

La inestabilidad y el cambio constante de trabajo – cierres impredecibles de sitios debido a casos positivos, reducción de horas de trabajo y riesgos personales – han llevado a una tasa de rotación superior a la normal en este campo, que ha experimentado una gran cantidad de personas equipadas con desafíos.

“Los desafíos de personal de la pandemia pueden dificultar la recuperación”, escribió el autor. De hecho, muchos proveedores han comenzado a informar el cierre de aulas o proyectos en curso debido a la falta de personal.

Una encuesta de Louisiana en el otoño de 2020 encontró que el 90% de los líderes de la primera infancia enfrentaron desafíos de personal durante la pandemia, y el 64% tuvo dificultades para contratar a los educadores que planean necesitar. El informe explica: “Estos líderes asumen que el aumento de los desafíos laborales, junto con los salarios bajos continuos, no solo son los principales impulsores de los desafíos de personal, sino que también pueden afectar la calidad de la enseñanza”.

Weiland dijo que casi todos estos hallazgos son notables porque no plantean nuevas preguntas en el campo. Por el contrario, exponen o exacerban los desafíos que existían antes de la pandemia.

“Ya tenemos un patrón muy fragmentado y desigual de cuidado y educación temprana”, dijo. “La pandemia simplemente magnificó esto”.