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Cosas Tecnológicas

Lo que escuchamos de los educadores de la primera infancia en el año de la pandemia

En febrero de este año, Adrienne Briggs, una educadora de la primera infancia en Filadelfia, se encontró en problemas. En parte como respuesta a la pandemia de COVID-19 en curso, las reglas de concesión de licencias estatales se cambiaron en diciembre de 2020. Pero Briggs no pudo obtener una copia impresa de las nuevas regulaciones, y nadie parecía poder decirle lo que contenía.

Asistió a un seminario web, pero el presentador no proporcionó documentos para que los asistentes pudieran consultarlos. Cuando Briggs enseñó a los niños en la guardería familiar Lil’Bits, nunca tuvo tiempo de marcar el 800 durante el horario laboral, donde era la propietaria y la única empleada. Incluso cuando finalmente descubrió los requisitos de la nueva política, Briggs aprendió que el cumplimiento a veces es imposible. Las nuevas regulaciones requieren que los profesionales completen un nuevo registro de simulacros de incendio, que contiene información de bloqueo relacionada con COVID. Pero incluso si la regla entra en vigencia, las agencias estatales todavía están creando registros.

A medida que COVID-19 se propaga ampliamente en su comunidad durante el invierno, Briggs tiene más preocupaciones que rastrear, descifrar, coordinar e implementar las políticas de licencias estatales. Cuando EdSurge la entrevistó en febrero, Briggs dijo: “Ahora estoy limpiando por la noche y los fines de semana. Entonces, ¿cuándo tendré tiempo para sentarme y leer la nueva política?”

Briggs citó un desafío clave que enfrentaron los educadores de la primera infancia durante el año de la pandemia y va mucho más allá: las regulaciones y la orientación de muchas autoridades a menudo cambian y, a menudo, entran en conflicto entre sí. En los últimos 10 meses, como parte del proyecto de investigación e informes EdSurge para documentar el impacto de COVID-19 en la fuerza laboral de los niños pequeños, hemos escuchado de muchos educadores y proveedores de la primera infancia (como Briggs).

EdSurge escuchó las opiniones de los educadores, que se quedaron despiertos hasta tarde para reconstruir las políticas de salud y seguridad de varios canales; a medida que el comité de licencias introdujo nuevas regulaciones, ansioso por ponerse al día; sacudió a quienes llamaron para asegurarse de que cumplieran; y trabajó duro para hacer que su enseñanza y los estudiantes interactúen para adaptarse a las nuevas reglas.

Briggs, una de las siete mujeres en la historia oral de los educadores de la primera infancia durante la pandemia de EdSurge, explicó en diciembre: “En términos de cuidado infantil, [like] 900 organizaciones tienen 900 piezas de información … Esto puede ser abrumador, especialmente ahora que la información está cambiando la forma en que es. “

En entrevistas, muchos educadores de la primera infancia explicaron que la falta de coordinación de la agencia tendrá consecuencias reales. Algunos proveedores no saben si es necesario aislarlos o cerrarlos por completo para realizar pruebas indeterminadas de COVID-19, una decisión que tiene posibles implicaciones financieras y de salud. Cuando los padres preguntaron si podían enviar a sus hijos de regreso a la escuela inmediatamente después del viaje, otros no estaban seguros de cómo reaccionar.

Como discutimos en la serie anterior de artículos, estas guías y reglas inconsistentes, contradictorias y poco claras en el campo de la educación de la primera infancia no son nuevas. Sin embargo, la pandemia en curso ha exacerbado los desafíos y los riesgos asociados con ellos. Este siempre ha sido un tema constante del proyecto actual de EdSurge.

Mantén la puerta abierta

En ausencia de un amplio apoyo gubernamental para la industria del cuidado infantil, la fuerza laboral de educación temprana ha enfrentado durante mucho tiempo los problemas de bajos salarios, bajos beneficios y altas tasas de rotación. Mucha gente en la industria tiene ganancias escasas. Los costos del cuidado de los niños ya son asombrosamente altos. Si los proveedores traspasan los costos de compensación laboral más altos en forma de aumento de la matrícula, pueden perder familias en masa.

Como registró EdSurge, después de entrar en la pandemia, para los proveedores de cuidado infantil, la ya terrible situación se ha vuelto aún peor. Por una variedad de razones, los proveedores se esfuerzan por permanecer abiertos. En algunos lugares, los cierres obligatorios en las primeras etapas de la pandemia privaron de los ingresos previstos. Cuando se reabrió el proyecto, la prueba positiva provocó el aislamiento de las aulas, e incluso el cierre a corto plazo de toda el área del proyecto, lo que ejerció una mayor presión sobre los ingresos. Al principio, como la seguridad seguía siendo una preocupación para algunas familias, el número de inscripciones disminuyó. Pero los educadores también tienen miedo y preocupación por el regreso.

La rotación de empleados, que siempre ha sido un problema de la industria, ha empeorado y continúa a medida que disminuye el COVID-19 en los Estados Unidos. Para los proyectos que evitan el cierre permanente, uno de los mayores desafíos es contratar y retener suficiente personal para permanecer abierto y reanudar la inscripción completa.

Adáptese a la nueva realidad

La pandemia de COVID-19 también ha obligado a los educadores a ajustar sus métodos de enseñanza e interacción con los niños. Algunos de estos cambios son visibles en la superficie: los niños y los maestros usan máscaras, prestan más atención a los juegos de la isla, prestan más atención a la limpieza, pasan más tiempo al aire libre y, en algunos casos, el aprendizaje virtual.

Muchos de estos cambios terminarán con la pandemia. Pero a algunos expertos les preocupa que los cambios estructurales o de políticas realizados en nombre de la realidad de la pandemia, por ejemplo, relajar o abandonar los requisitos de calificación de maestros de preescolar patrocinados por el estado, duren más que la crisis actual.

Otros cambios son menos obvios, pero igualmente dolorosos. En la entrevista, los educadores de la primera infancia le dijeron a EdSurge que lo piensan dos veces antes de cargar a un niño en edad preescolar que necesita consuelo. Lamentaron no poder dejar que sus familias entraran al aula para ver de cerca el aprendizaje de los niños. Están llenos de entusiasmo por las excursiones que no se pueden realizar y las actividades de Papá Noel que no se pueden realizar. Se preocupan por el impacto de la pandemia en los niños y entienden que muchos estudiantes sufrirán traumas y preocupaciones debido a cierres escolares frecuentes e impredecibles, presión de los padres y preocupaciones continuas sobre la seguridad. Los educadores le dijeron a EdSurge que podían guardarlo para los niños en el aula, pero que a veces lloraban en casa.

Liquidación obligatoria

Desde regulaciones inconsistentes hasta salarios bajos, falta de personal y un apoyo gubernamental mínimo, la pandemia de COVID-19 ha puesto al descubierto desafíos profundamente arraigados en la educación de la primera infancia. También muestra la importancia del sector para innumerables resultados: los jardines de infancia preparan a los jóvenes estudiantes, los resultados sociales, una economía sólida y la participación femenina en la fuerza laboral, por nombrar algunos. Al mismo tiempo, la pandemia destaca el bajo valor de la fuerza laboral de educación infantil temprana, como lo demuestra el hecho de que un puñado de estados no ha dado prioridad a los profesionales de la vacuna COVID-19.

Muchas de las políticas y los esfuerzos legislativos propuestos están destinados a aportar un nuevo respeto, coherencia y financiación al sector de la primera infancia. Este invierno, un informe emitido por una coalición de organizaciones de defensa pidió la creación de nuevos certificados, pasantías y una universidad de servicio completo, así como otros “cambios fundamentales” en el campo. Con el fin de aumentar los salarios y mejorar las condiciones de trabajo, la última versión del índice de fuerza laboral del Centro de Investigación de Empleo y Cuidado Infantil de la Universidad de California, Berkeley (CSCCE) pide el inicio temprano de la financiación pública para el cuidado infantil y la educación como un nacimiento.

Los educadores que EdSurge entrevistó para las historias y la investigación del proyecto no siempre determinaron qué políticas tendrían el mayor impacto en sus medios de vida y condiciones de trabajo. Algunos sospechan que el nuevo enfoque en la fuerza laboral en la educación de la primera infancia solo conducirá a servicios verbales. ¿Cómo puede un político entender lo que es calmarse en un brote de un niño y calmarlo? ¿O cómo se siente que aún no queda mucho después de pagar el alquiler del segundo trabajo? ¿O es el miedo que sintieron los educadores cuando el aula fue puesta en cuarentena después de un caso confirmado?

Pero muchos educadores de la primera infancia entrevistados por EdSurge esperan que se produzca este cambio. Creen que, de forma lenta pero segura, la realidad del año pasado hará que los estadounidenses vean la importancia de los educadores de la primera infancia, no solo durante la pandemia, sino también cuando el país busque deshacerse de ella.