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Cosas Tecnológicas

Lo que Jeff Bezos, New Shepard y Blue Origin significan para el turismo espacial

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, ha volado directamente al límite del espacio. El multimillonario es transportado en un cohete fabricado por su compañía aeroespacial Blue Origin y acompañado por tres turistas espaciales, uniéndose a un número pequeño pero creciente de personas que han estado en el espacio pero no tienen formación profesional como astronauta.

El viaje de Bezos es de gran importancia para Blue Origin, aunque su nuevo cohete Shepard lleva el nombre del primer estadounidense en visitar el espacio, Alan Shepard, ha probado con éxito 15 veces. El martes fue la primera vez que un cohete envió humanos al espacio. Pero lo que es más importante, este viaje marca la llegada oficial de la era del turismo espacial civil, o al menos, es para los muy ricos.

El 11 de julio, el multimillonario y fundador de la compañía de viajes espaciales Virgin Galactic (Virgin Galactic), Richard Branson (Richard Branson) y otros cinco pasajeros tomaron un vuelo de 90 minutos en uno de los aviones de su compañía. Volando, bezos derrotó la frontera del espacio.

El viaje espacial de Bezos y Branson le recuerda a la gente que el espacio ya no es solo un lugar donde los gobiernos comienzan a explorar y comprender el universo, sino un área que utilizan las empresas privadas. Bezos ha invertido miles de millones de dólares en Blue Origin, y su compañía recientemente subastó un boleto espacial en uno de los cohetes por $ 28 millones.

En la sesión informativa previa al lanzamiento de la misión el domingo, la directora de ventas de astronautas de Blue Origin, Ariane Cornell, dijo que se esperan dos vuelos más este año y que la compañía “ha establecido un canal sólido de clientes interesados”. Los analistas de la empresa de banca de inversión Canaccord Genuity estiman que para fines de esta década, el turismo espacial suborbital puede convertirse en una industria con un valor de 8 mil millones de dólares estadounidenses.

Blue Origin aloja una transmisión en vivo en su sitio web.

Ruta de vuelo del martes

Alrededor de las 9:15 am, hora del este del 20 de julio, el cohete Blue Origin despegó de un desierto remoto en el oeste de Texas. Cuando despegó, la cápsula de seis plazas que transportaba a Bezos y otros pasajeros fue lanzada al espacio, impulsada hacia arriba por un poderoso cohete propulsor de 60 pies de altura.

El vuelo de Blue Origin el 20 de julio involucró un gran cohete que lanzó una cápsula que contenía pasajeros humanos al espacio.
Origen azul

Para llegar al espacio, New Shepard se mueve muy rápido: una velocidad de más de Mach 3, o más de tres veces la velocidad del sonido. Después de unos minutos de vuelo, la cápsula se separó del propulsor, luego regresó a la Tierra y aterrizó verticalmente (para garantizar que se pueda reutilizar en vuelos futuros).

Al mismo tiempo, la cápsula de origen azul llegó a la cúspide de su trayectoria de vuelo y cruzó la Línea Carmen, que es el límite reconocido internacionalmente entre la atmósfera y el espacio de la Tierra. Esto está a unas 62 millas de la superficie de la tierra, unas 10 millas más alto que el vuelo Virgin Galactic de Richard Branson a principios de este mes. Al igual que con ese vuelo, aquellos que tomen el New Shepard de Blue Origin pueden ver el magnífico paisaje de la tierra y tener la oportunidad de experimentar la ingravidez.

La profesora de aviación estadounidense Wendy Whitman Cobb dijo: “Obviamente volarán más alto y más rápido, pero aún tienen solo unos minutos de experiencia de baja microgravedad antes de poder regresar”, dijo la Academia Aeroespacial de la Fuerza Aérea a Recode. “También existe el concepto del llamado ‘efecto de vista’. En ese momento, los astronautas irán al espacio y estarán lo suficientemente altos para ver la situación real de la Tierra, lo que cambiará la forma en que ven las cosas en la Tierra. . ”

Después de alcanzar la cúspide del vuelo, la cápsula regresa a la atmósfera terrestre y finalmente despliega un paracaídas para aterrizar. En general, todo el viaje tomó solo de 10 a 15 minutos.

Los pasajeros de Blue Origin están haciendo historia

Jeff Bezos, quien fundó Blue Origin ya en 2000, está haciendo realidad su sueño de viajar al espacio. “Si miras la Tierra desde el espacio, te cambiará. Cambia tu relación con este planeta y con los humanos”, explicó el multimillonario en un video que anunciaba el vuelo en junio. “Esto es muy importante para mí”.

El hermano de Bezos, bombero y director de caridad, Mark Bezos, también se unió a las filas. El vuelo también llevó a los astronautas más viejos y más jóvenes de la historia: el piloto estadounidense Wally Fink, de 82 años, y el adolescente holandés Oliver Damen, de 18 años. Funk fue la primera mujer inspectora de vuelo de la Administración Federal de Aviación de EE.UU .. Fue una de las primeras mujeres en ser entrenadas como astronautas de la NASA, pero finalmente se vio privada de la oportunidad de ir al espacio debido a su género. Daemen se unirá al vuelo como el primer cliente de pago de Blue Origin; reemplazará a un postor no identificado que ofertó $ 28 millones (según los informes, el postor tomará un vuelo posterior debido a un horario conflictivo).

Aunque Blue Origin ha hecho historia de muchas maneras, este vuelo también le recuerda a la gente que, al menos en el futuro previsible, mucha gente piensa que el turismo espacial está financiado y servido principalmente por personas muy ricas, y no será mucho. ciencia y nuestra comprensión del espacio.

El historiador técnico de la Universidad de Harvard, Matthew Hirsch, dijo en una entrevista con Recode: “La experiencia de algunos aficionados súper ricos que pagan 28 millones de dólares para vomitar durante 15 minutos puede no acercar a mucha gente común a los vuelos espaciales o cambiar su actitud. Impresiones de vuelo espacial”. Un correo electrónico. “En comparación con los vehículos espaciales de la NASA, son atracciones prácticas e inteligentes diseñadas para apoyar a las empresas turísticas que nunca han sido parte de la carta de la NASA”.

De hecho, Bezos y Blue Origin no son las únicas empresas privadas que esperan beneficiarse de una unidad espacial. Virgin Galactic, que acaba de despegar de Branson, ya avanza en sus planes de probar y modificar aviones para lograr el servicio comercial final. Este otoño, SpaceX, fundada por Elon Musk, también envió sus cohetes al espacio, incluido el multimillonario Jared Isaacman. Al mismo tiempo, la NASA ha llevado a estas empresas a negocios más ambiciosos, incluida la contratación de SpaceX para transportar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional.

“Mostrar a los clientes [and] Muestre al mundo que tienen suficiente confianza en su sistema para subirse al avión y experimentarlo por sí mismos … Esta es una parte muy importante “, dijo a Recode Whitman Cobb de la Academia de la Fuerza Aérea.” Parte también es uno mismo. “